Otarie de Patagonie

Otaria byronia

Poids:

130 à 350 kg

Taille:

1.5 à 2.6 m
Mammifères
Piscivore
Océans et mers
Amérique du Sud

Faits intéressants

Chaque année, entre février et  mars, la péninsule Valdès en Argentine est le théâtre de scènes de chasse impressionnantes. Les petits des otaries de Patagonie se réunissent en crèche lorsque leurs mères partent chasser en mer. 

Préservation

Peu concerné

L’espèce, comme souvent chez les otaries, montre un dimorphisme sexuel marqué.  Les mâles arborent une crinière ce qui leur vaut leur nom commun « lion des mer ».

Environnement et comportement

Cette espèce est plutôt sédentaire et polygame.  Le harem est généralement constitué d’un mâle pour 4 à 10 femelles.  Celui-ci arrive sur la plage à peu près deux semaines avant les femelles.  Il défend son territoire de deux manières différentes en fonction de la topographie du lieu.  Soit la plage présente des recoins et le mâle bloquera la sortie des femelles ou l’entrée des concurrents grâce à des vocalises, des postures et des batailles.  Soit la plage est une longue bande de terre/sable et la stratégie du mâle consistera plutôt alors à maintenir les femelles éloignées de l’eau en arpentant de long en large la zone entre l’océan et la plage.  Deux-trois jours après leur arrivée, les femelles mettent bas le petit qu’elles ont porté pendant une année.  Six jours après la mise-bas, elles ovulent et s’accouplent à nouveau.  Ensuite, elles commencent à alterner 1 à 4 jours en mer pour la chasse, avec 2 jours à terre pour l’allaitement, et cela jusqu’à ce que le petit ait entre 8 et 10 mois.

Prédateurs

Orques, requins, phoques léopard

Menaces

Suite à plusieurs centaines d’année d’exploitation par l’homme pour sa fourrure et son huile, la population d’otaries de Patagonie a grandement diminué. De nos jours, des abattages volontaires par les pêcheurs, ou des prises accidentelles dans les filets de chalutiers, continuent de réduire fortement le nombre d’individus surtout autour des îles Falkland (Malouines) où une pêche intensive est pratiquée.

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