Otarie de Steller

Eumetopias jubatus

Poids:

Mâle1000Femelle300naissance30

Taille:

M3,3 m F 2,5 m naissance 1 mètr
Mammifères
Piscivore
Océans et mers

Faits intéressants

Juste avant la période des amours, le mâle va énormément manger pour peser près de 1000kg.  Ce poids va lui permettre de jeûner toute la période des amours.  

Préservation

Presque menacé

L’otarie de Steller est la plus grande représentante des espèces d’otaries.  Elle possède un corps massif, un large poitrail et possède une sorte de crinière de poils. La couleur de son poil est brun-roux.  Sa tête est imposante et son museau aplati.

Environnement et comportement

Le dimorphisme sexuel est très prononcé. L’espèce est polygame et, une fois adulte, le mâle peut faire 3 fois le poids de la femelle. Il arrive avant les femelles sur les plages. Ce n’est qu’à partir de 9 ans que le mâle parvient à défendre son territoire et s’accoupler.  La période des amours se situe entre la fin du printemps et le début de l’été.  La gestation dure un an en tenant compte d’une période d’implantation différée d’à peu près 3 mois.  C’est une période lors de laquelle la femelle est fécondée mais l’embryon ne se développe pas.  Si la mère rencontre des conditions favorables (bonne alimentation, pas de maladie), le fœtus se développera. L’unique petit naît entre mai et juillet. La mère reste alors sur la terre ferme entre 7 et 10 semaines sans quitter son petit afin de l’allaiter très souvent.  Ensuite, elle commence à s’éloigner pour des périodes de 18 à 25 heures.  Elle est à nouveau fécondable 2 semaines après la mise-bas.Bien qu’elle puisse parcourir de longues distances, l’otarie de Steller n’est pas considérée comme migratrice. Seuls les jeunes individus parcourent de grandes distances et s’éloignent de la rockerie.  Les adultes quant à eux montrent un comportement plutôt sédentaire.

Prédateurs

L’orque, certains requins et l’homme.

Menaces

La population de l’Estde l’océan Pacifique :Il y a eu de fortes campagnes d’abattage entre les années 50 et 60 qui ont été ensuite réduites vers les années 1970. La population remonte doucement depuis les années 70.La population de l’Ouest de l’océan Pacifique:Cette population a décliné de 70 à 80 % depuis les années 70. Plusieurs pistes ont été envisagées : abattage par les pêcheurs, prises accidentelles dans les filets de pêche, maladie, pollution, diminution des ressources alimentaires… Selon de récentes études, ce serait ces différents facteurs environnementaux en plus de la prédation par les orques qui jouerait une forte pression sur la population. C’est depuis les années 2000 que la population augmente quelque peu.

 

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