Tortue Caouanne

Caretta caretta

Poids:

120 à 160 kg

Taille:

90 à 115 cm
Reptiles
Herbivore
Océans et mers
Afrique
Amérique centrale et Caraïbes
Amérique du Nord
Amérique du Sud
Asie
Europe
Océanie

Faits intéressants

Le sexe des tortues caouannes est influencé par la température dincubation. Entre 28 et 30°C,cela donnera des mâles, entre 30 et 32°C cela donnera des femelles. Une empérature de 30°C donnera 50% de mâles et 50% de femelles !

 

Préservation

Vulnérable

Environnement et comportement

La tortue marine vit toute sa vie dans l’eau à l’exception de la femelle qui, lors de la période de nidification, sort sur la plage pour pondre au-delà de la limite des marées hautes.  Pendant la nuit ou très tôt le matin, elle creuse un nid dans le sable à l’aide de ses pattes arrière.  Elle y pond entre 70 et 100 œufs, en fonction de sa taille, qu’elle recouvre ensuite de sable avant de retourner à l’eau.  Elle peut reproduire ce scénario jusqu’à 7 fois au cours d’une même saison de ponte mais après cela elle ne pondra pas pendant 2 ou 3 ans.  Bien que protégés par le sable, les œufs peuvent subir une forte prédation par les chiens, les insectes, …  L’éclosion a lieu +-  60 jours après la ponte en fonction de la température d’incubation  Elle a souvent lieu au coucher du soleil ou pendant la nuit. L’ascension, hors du nid, dure entre 24 et 48 heures, le mouvement collectif facilite la remontée : c’est l’émergence.  Ce déplacement laborieux permet aux nouveau-nés de se muscler les nageoires et d’ainsi se donner plus de chances de franchir rapidement la distance qui les sépare de l’eau.  Car en effet, pendant la course vers la mer, les nouveau-nés sont particulièrement vulnérables, victimes d’une forte prédation (crabes, chiens errants, oiseaux…).  Les vagues propulsent les jeunes tortues en mer où d’autres nombreux prédateurs marins réduisent encore leur chance de survie. On estime que seul un nouveau-né sur mille atteindra la maturité sexuelle.

Prédateurs

Les œufs et les jeunes tortues sont victimes de très nombreux prédateurs. Les principaux prédateurs de la tortue adulte sont l’orque et le grand blanc.

Menaces

Du fait que les tortues soient migratrices les menaces qui pèsent sur elles sont cumulées: captures accidentelles dans les filets de pêche, braconnage intense des œufs et des adultes, développement des infrastructures touristiques et de la pêche industrielle à proximité des lieux de ponte, pollution aux hydrocarbures et aux métaux lourds, ingestion de sacs plastiques qu'elle confond avec les méduses, …  

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